RPGNow.com
Close
New Account
 
  
 
 
You will lose your chance to get the free product of the week.
One-click unsubscribe later if you don't enjoy the newsletter.
Close
Log In
 
 Forgot password?
 

     or     Log In with your Facebook Account
Browse
 Publisher Info









Back
Other comments left for this publisher:
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine
by Roger (. L. [Featured Reviewer] Date Added: 01/02/2015 04:13:22
Einmal mit der Anime-Protagonistin Ponyo um die Wette schwimmen, einen Lieferservice aufmachen oder auf dem wandelnden Schloss reiten – im Chuubo’s Marvelous Wish-Granting Engine- Rollenspiel werden Wünsche wahr. Ganz würfellos und mit viel Liebe zum Detail und persönlichen Geschichten. Der geistige Nachfolger zu Nobilis trifft auf märchenhaften Anime.

Indie-Spotlight: Der Zauber von The Chuubo’s Marvelous Wish-Granting Engine RPG

Was für ein Name für ein Rollenspiel: Chuubo’s Marvelous Wish-Granting Engine RPG (im Folgenden abgekürzt mit Chuubo’s) ist das neue Werk von Jenna K. Moran. Sie war schon für das preisgekrönte Erzählrollenspiel Nobilis, sowie für Teile der zweiten Edition von Exalted verantwortlich – vor allem Sidereal Exalted und Fair Folk. Chuubo’s ist eine Mischung aus beiden Systemen, ein würfelloses Rollenspiel mit Anime-Anstrich, das die Geschichten von Spielercharakteren in den Vordergrund stellt. Und, wie so oft in diesen Tagen, ist Chuubo’s eine Kickstarter-Erfolgsgeschichte. Doch eines ist dieses Rollenspiel sicher nicht: ein Indie-Leichtgewicht für zwischendurch. Die 577 Seiten können den Leser zu Beginn regelrecht erschlagen. Aber lohnt sich das Einarbeiten auch? Worum geht es? Und wer ist eigentlich dieser Chuubo?

Die Spielwelt: jeder Studio Ghibli-Film
Chuubo’s spielt in einer fantastischen Welt nach einer Katastrophe: Die Sonnengöttin Jade Irinka wurde ermordet, die Sonne damit zerstört und die Schöpfung (Creation) ging zu Ende. Doch über einer Stadt (Town), dem Spielort der Handlung, ging mysteriöser Weise eine neue Sonne auf. Damit wurde sie zur letzten Hoffnung für zahllose Flüchtlinge aus allen Himmelsrichtungen. Das klingt nach düsterer Endzeit, ist aber das genaue Gegenteil – Neuankömmlinge werden in der Stadt freundlich aufgenommen und das Leben geht schon seit einer Weile weiter. Die vorherrschende positive, kindliche Stimmung verleiht Chuubo’s eine märchenhafte Atmosphäre, die gepaart mit den Illustrationen an einen Studio Ghibli-Film erinnert.

Die Stadt selbst ist in mehrere Viertel unterteilt, die sich stark voneinander unterscheiden und unterschiedliche Spielstile nahelegen. Die Menschen sind aber nicht die einzigen Bewohner, sondern teilen sich die Stadt ganz selbstverständlich mit einer Vielzahl von Göttern, Geistern, Feenwesen und Monstern – viele davon zuvorkommend und hilfsbereit.

Fortitude ist ein ländliches Viertel nahe des großen Sees, über den viele Flüchtlinge mit dem Boot ankommen. Hier gibt es genügend Wohnraum für jeden und einen starken Zusammenhalt zwischen den Menschen. Das ist perfekt für familiäre, private Geschichten. Abgesehen davon lebt hier ein Volk intelligenter Nagetiere.

Little Island ist eine idyllische Insel im großen See, auf der Schönheit und Wahrheit vorherrschen und die Nacht in Flug vorübergeht. In der Mitte der Insel steht der alte Sonnentempel. Früher schwebte das Königreich Celestia über der Insel, doch niemand weiß mehr, wie man dort hingelangt. Little Island eignet sich für friedliche Geschichten und Charakterentwicklung.


Horizon ist ein großstädtisches Viertel mit viktorianischen Bauwerken und tiefen Kellern. Früher gehörte es ganz den noch immer hier hausenden Geistern und Vampiren. Vorzeitliche Monster (etwa Oger oder Ghule) besetzen verlassene Straßenzüge und stammen möglicherweise aus den Träumen eines unter Horizon begrabenen Gottes. Über allem thront die große, gotische Schule samt verrückten Lehrern und fiesem Direktor – klar, dass Horizon sich für düstere und mystische Geschichten eignet.

Arcadia ist der hektische Markt der Stadt voller Glanz und Glamour. Hier kann man sich zwischen Geschäften und Verkaufsbuden verlieren, die unter anderem recht fortschrittliche Technik anbieten. Belebte Gegenstände (Tsukumogami) wandern umher und mancher Laden wird von den geheimnisvollen, Fuchs-ohrigen Tenko betrieben. Charmantes Detail: Cosplay ist eine beliebte Beschäftigung in Arcadia.

Bluebell Park: Ein wandernder Park, der überall in der Stadt auftauchen kann und der häufig die Bühne für große Dramen ist, von Duellen bis Romanzen. Die hier lebenden Irrlichter (wish spirits) verändern die Besucher des Parks und bringen verborgene Charakterzüge zum Vorschein.

Old Molder: Ein altes, in einem Erdbeben zerstörtes Industriegebiet, das von der Natur zurückgefordert wurde. Die Menschen hier leben inmitten von Metallschrott auf Plattformen und Hängebrücken über dem schwer zugänglichen Dschungelboden. Schatzsucher können in den Ruinen alte Steampunk-Geräte finden, von rostenden Uhrwerk-Robotern bis ganzen Zeppelinen.

The Walking Fields: Die herbstlichen Außenbereiche der Stadt, die von sprechenden Tieren und Monstern bewohnt werden. Diese zogen sich hierhin zurück, als immer mehr Menschen kamen. Überraschenderweise kommen die meisten von ihnen gut mit den Menschen aus. Trotzdem lassen sich hier gut Geschichten um handfeste, monströse Bedrohungen und Abenteuer unterbringen. Schicksal und persönliche Bestimmung sind in diesem Viertel besonders stark.

Außerhalb der Stadt (Outside) herrscht ungeformtes Chaos – das Wyld von Exalted lässt grüßen. Orte sind in Nebel gehüllt, Himmel und Farben spielen verrückt und die meisten Wege führen nirgendwohin. Es ist ein gefährlicher Übergang zu anderen Orten, etwa dem meditativen Klosterdorf Soma Village oder der finsteren Bleak Academy. Doch man kann auch andere, vollständige Welten dort finden. Manchmal brechen diese Welten, ihre Bewohner und Naturgesetze in die Stadt ein, was zu lokalem, kurzweiligen Chaos führt.

Wer ist eigentlich Chuubo?
Der namensgebende Chuubo ist ein Beispielcharakter und spielt eine Hauptrolle in der noch erscheinenden, ersten Kampagne The Glass-Maker’s Dragon. Er ist ein naiver, tapsiger Junge, der die Wunschmaschine (Wish-Granting Engine) erfunden hat und sie nun benutzt. Er kann Wünsche und Träume wahr werden lassen, doch sie werden nie so, wie sie erträumt wurden und gehen oftmals richtig schief.

Abgesehen davon ist er nahezu unsterblich und verwandelt sich ab und zu in eine gewaltige Riesenschlange, ohne zu wissen warum. Seine beste Freundin, Suzy Schwan, wünschte er sich einfach herbei. Seitdem versucht diese ein „richtiges Mädchen“ mit einer eigenen Bestimmung zu werden. Chuubo und Suzy Schwan machen deutlich, dass sich das Rollenspiel weniger um das Setting, als einzelne Personen und ihre Geschichten dreht.

Bizarre Naturgesetze

Besonders charmant sind narrative Naturgesetze, die in der Welt von Chuubo’s gelten. So sind „Alle Masken effektive Verkleidungen, egal wie groß sie sind“, kann sich niemand in Little Island verstellen oder lügen und zum Leidwesen von Chuubo „hilft es niemals, sich in eine Schlange zu verwandeln“. Das trägt nicht nur zum märchenhaften Charakter des Spiels bei, sondern sorgt auch für interessante Spielmöglichkeiten und manchen Running-Gag.


Chuubo’s ist würfellos und wird nur über Punkte gespielt. Die grundlegende Mechanik von Chuubo’s ist dabei eine Queste – konkrete Aufgaben für einzelne Spielercharaktere oder eine Gruppe (Beispiel: „Cleaning up an old house“, „Taking Care of a small child“ oder „Finding a missing circlet“). Diese verbinden sich zu übergreifenden Handlungsbögen (Advancement Arcs), die von einem Charakter auf lange Sicht verfolgt werden und die persönliche Entwicklung innerhalb der Geschichte repräsentieren. Quests werden vom Spielleiter nur als Angebot erstellt und von den Spielern gewählt oder ignoriert. Dadurch entsteht eine dynamische, auf die Charaktere zugeschnittene Geschichte. Ein Charakter kann dabei jederzeit höchstens vier Questen verfolgen, die zur Übersicht auf dem Charakterbogen oder einer eigenen Karte (Quest-Card) festgehalten werden.
Erfahrungspunkte (XP) treiben in Chuubo’s das Spiel voran. Diese lassen sich auf verschiedene Weisen während des Spielens gewinnen, etwa durch das Auslösen von spezifischen Emotionen (Bonus-Emotions) bei anderen Charakteren, dem Abschließen von Questen und durch spezielle Handlungen, die in ihrer Anzahl pro Kapitel begrenzt sind und die Geschichte vorantreiben (XP Actions). Viele Questen haben dazu optionale Bonusziele, die zusätzliche Erfahrung gewähren. Bestimmte Schauplätze ermöglichen dabei besondere Handlungen, oder erlegen Charakteren bestimmte Verhaltensweisen auf – das sorgt für Abwechslung. Dabei können je nach Ort und Genre des Advancement Arcs zusätzliche Probleme und Subplots entstehen (Issues), die in mehreren Schritten ins Charakterspiel eingebunden werden können, um Erfahrung zu generieren.
Um etwas in Chuubo’s zu erreichen (an dieser Stelle würden andere Rollenspiele eine Probe verlangen), vergleicht ein Spieler den Fertigkeitswert (Skill) mit einer vom Spielleiter festgesetzten Schwierigkeit. Ein Spieler kann die Fertigkeit seines Charakters temporär mit Willenskraft (Will) erhöhen, um zu besseren Ergebnissen zu gelangen. Der Pool frischt sich zu Beginn jeder Spielsitzung wieder auf. Dabei ist die Tabelle zum Ermitteln von Ergebnissen recht schwammig formuliert und lässt viel Raum für Interpretationen (man vergleiche „do something ‚correctly‘“ bei einer Schwierigkeit von 3 zu „do something productive“ bei einer Schwierigkeit von 5).
Charaktererschaffung: kleiner Junge, Gott oder lebendes Spielzeug?
In Chuubo’s wird empfohlen, dass die Spielercharaktere als gewöhnliche Kinder starten. Doch auch magische Charaktere sind möglich, Geister, Youkai, Roboter, Nekromanten und sogar solche, die sich langsam in Götter verwandeln. Diese erhalten teilweise beeindruckende magische Vorteile, Menschen hingegen ein starkes Schicksal (Destiny), die Fähigkeit, Schicksal zu durchbrechen und Wunschmacht (Wishing-Power of the heart), mit der Handlungen verbessert oder sogar die Wirklichkeit verändert werden kann. Jeder Charakter wird dabei in wenigen Schritten erstellt und enthält einen Start-Handlungsbogen und rudimentäre Grundwerte:

Skills: frei wählbare Fähigkeiten, die besondere Stärken darstellen (etwa „Cook“ oder „There is nothing a sip of vodka can’t cure“) und in Werten von -1 bis 5 angegeben werden. Das erinnert an Fate-Aspekte, ist aber weniger trennscharf definiert.

Perks: besondere Vor- und Nachteile, von erhöhter Gesundheit über Verbindungen zu besonderen Gruppierungen, Orten oder Besitztümern (etwa „Connection: Job at the supermarket“), bis zu diversen Magiepfaden. Diese sind teilweise sehr technisch formuliert und erschließen sich nicht direkt beim ersten Drüberlesen. Ein Charakter kann dabei höchstens acht Perks gleichzeitig aktiv haben.

Bonus-Emotion: eine spezielle Art emotionales Feedback, für das der Charakter Bonus-Erfahrung auslöst (etwa „Aww, cute!“ oder „Oh no! He is in trouble again!“).

Arc Traits: Eigenschaften, welche ein Charakter aus seinen erlebten Abenteuern und Geschichten erhält (etwa „Wounded Angel“, was den Charakter kränklich werden lässt, so dass er hinter seinen Möglichkeiten oder seiner Bestimmung zurückbleibt).

Dabei spielen Werte in Chuubo’s nur eine untergeordnete Rolle, da man vieles mit Willenskraft oder gemeinsamen Handlungen ausgleichen kann.

Was soll das alles?
Das Spielsystem von Chuubo‘s hat weniger mit klassischer Ereignisresolution zu tun und ist stattdessen eine Super-Struktur für gemeinsames Geschichtenerzählen. Es benutzt dabei das als Spielmechanik, was in anderen Rollenspielen unausgesprochen und intuitiv im Hintergrund der Story geschieht – das führt zum bewussteren Wahrnehmen und Konstruieren von Geschichten, aber auch zu einem hohen Anteil Meta-Gaming.
Gewöhnungsbedürftig ist diese Art des Spielens auf jeden Fall. Über kleinere Schrulligkeiten des Systems, etwa die Übertragung des abstrakten Erzählbegriffs der Szene auf eine vorgeschlagene, konkrete Zeitspanne von 15 Minuten, kann und sollte man hinwegsehen.
Das interessante daran: Chuubo’s und klassisches Rollenspiel sind mit ein paar Anpassungen kompatibel. So könnte man das hier vorgestellte Würfellose-XP-System als Ergänzung verwenden, um Erfahrungspunkte dynamisch zu verwalten und die Handlung zu strukturieren. Spielleiter können Chuubo’s auch einfach als Anleitung zum Erzählen von stimmigen Geschichten lesen.



Spielbarkeit aus Spielersicht
Gleich vorweg: Chuubo’s erfordert einiges an Einarbeitungszeit oder einen sehr gut informieren Spielleiter, der eine Gruppe behutsam an die zahllosen Regeln und Sonderregeln heranführt. Würfellos bedeutet nicht gleich einfach und gerade klassische Tischrollenspielrunden dürften Probleme beim Umsteigen haben. Dabei werden Spieler bereits bei der Charaktererstellung von einer Vielzahl von Optionen erschlagen. „Menschlich oder Übernatürlich?“, „Welcher Perk passt zu mir?“, „Welcher Arc ist richtig für meinen Charakter?“
Im Spiel selbst kann auch manchmal die Übersicht verlorengehen: Bei einer Spielrunde mit vier Spielern sind das nämlich meist 16 aktive Quests, diverse ortsgebundene Sonderregeln und Zustände. Hier ist eine gute Buchhaltung am Spieltisch Trumpf. Auch der Zusammenhalt in einer Gruppe ist nicht durch eine übergreifende Spielstruktur gewährleistet. Die Spieler müssen aktiv aufeinander zuarbeiten und sind doch ständig verführt, die Gruppe zu teilen und persönlichen Interessen nachzugehen.
Im besten Fall führt das würfellose System dabei zu einer sich selbst weiterentwickelnden, intuitiven und persönlichen Geschichte. Im schlechtesten Fall bricht es die Immersion und wird zum pflichtschuldigen aber spannungslosen Nachjagen von Erfahrungspunkten. Taktische Kämpfe, Beute, Dungeons, Zufallstabellen und echte Herausforderungen sucht man hier vergebens. Für Simulationisten und Powergamer ist Chuubo’s ein Kulturschock. Erzählrollenspieler, die World of Darkness und Fate gewohnt sind, haben es einfacher, sich zu Recht zu finden und dürften sich darüber freuen, dass gutes Rollenspiel auch belohnt wird. Durch die wichtige Handlung „Slice of Life“ erhalten gut ausgespielte Charaktere einfach mehr Erfahrungspunkte.

Spielbarkeit aus Spielleitersicht
Der Spielleiter von Chuubo’s hat es schwer. Das liegt vor allem an dem sehr ungewöhnlichen, umfangreichen Regelsystem, in das es sich erst einmal einzuarbeiten gilt. Einmal beherrscht, stellt dieses aber ein mächtiges Werkzeug dar, um die unterschiedlichsten Geschichten zu erzählen. Das Regelwerk schlägt dazu acht verschiedene Genres vor, aus denen die Spielrunde auswählt, um die Geschichte anzupassen. Dabei bestimmt die Wahl des Genres auch die Art und Weise, wie sich Erfahrungspunkte verdienen lassen und steuert darüber die zu erwartenden Handlungen der Spielrunde. Wie bei Fate nimmt Chuubo’s dabei einen Teil der Verantwortung vom Spielleiter und überträgt sie als Erzählmacht den Spielern. Der Spielleiter erschafft vor allem Quests, welche die Spieler annehmen oder ignorieren können. Das ist einerseits angenehm, da die Spieler aktiv die Geschichte vorantreiben, andererseits erfordert es einiges an Improvisationstalent, die losen Entscheidungen der Spieler zu verknüpfen.

Ein „Problem“ von Chuubo’s ist das Setting, das so ganz anders funktioniert als übliche Rollenspiel-Welten. Die Stadt ist wird zwar ausführlich beschrieben, samt lokaler Eigenheiten, Magieformen, einflussreicher Familien und Gebräuchen. Doch es fehlt ihr an NSC, sie ist eher ein passiver Hintergrund für Geschichten, als aktiver Anreiz für persönliche Handlungsstränge. Wer Fantasy-Rollenspiele gewohnt ist, dürfte sich über den Mangel an Antagonisten oder klassischen Monstern wundern. Der Headmaster der Bleak Academy ist zwar ein Bösewicht (und hat eventuell die Sonne zerstört), dient aber als Schreckgespenst im Hintergrund. Vampire, Ghule, Oger und Geister sind stattdessen meist hilfsbereit und freundlich. Hier muss der Spielleiter nachhelfen und die Welt bevölkern. Wer gerne Beziehungsgeflechte erstellt und sich kreativ austobt, oder Geschichten sowieso am liebsten um einzelne Charaktere aufbaut, ist bei Chuubo’s genau richtig.

Für alle anderen sorgt das Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine RPG Halloween Special für Abhilfe. In diesem separaten PDF für 6,50 USD finden sich vier schaurige Mini-Kampagnen, samt Personen und weiterführenden Plot-Aufhängern.

Private Geschichten
Private Geschichten und Weiterentwicklung ist in Chuubo’s wichtiger, als das Besiegen von Feinden oder Weltretten.
Die Sache mit Nobilis
Spielrunden, die bereits Nobilis gespielt haben - Jenna K. Morans erstes Rollenspiel - dürfte einiges bekannt vorkommen. Beide Rollenspiele arbeiten mit einer ähnlichen würfellosen Mechanik. Dazu finden sich in Chuubo’s Anspielungen auf Figuren aus Nobilis, etwa Lord Entropy oder Lolithae Septimian.

Chuubo’s ist aber nicht, wie in einigen Foren vermutet, ein Setting für Nobilis, sondern ein eigenständiges Spiel mit deutlich engerem Fokus auf einzelne, sterbliche Charaktere. Jenna K. Morans beschreibt im Interview beide Rollenspiele aber als „entfernt verwandt“, die Anspielungen und Namensparallelen sind also mit Augenzwinkern zu verstehen.


Erscheinungsbild
Chuubo‘s erstreckt sich auf stol­zen 577 Sei­ten in Farbe. Das hübsche Rollenspiel gibt es dabei nur als PDF – schade. Viele Seiten sind mit liebevoll gestalteten Zahnradornamenten versehen, die dem Buch einen eigenen Stil verleihen. Kästen und Zeichnungen lockern die Seiten auf, wobei letztere vom Anime inspiriert sind. Trotz teilweise stark schwankender Qualität der Illustrationen vermitteln diese gut die zauberhafte Atmosphäre der Welt.
Auch als Regelwerk ist Chuubo’s brauchbar. Die Spielregeln finden sich geordnet zu Beginn des Dokuments und sind mit klaren Überschriften, gefetteten Schlagworten und erklärenden Kästen leicht verständlich. Bunte Symbole für bestimmte Spielmechaniken erleichtern die Benutzung des PDFs, stören aber den ansonsten schönen Aufbau. Vorbildlich: Seitenangaben sind mit Hyperlinks verbunden und erleichtern das Springen zwischen Kapiteln. Das ist auch nötig, denn manche Informationen sind recht versteckt untergebracht und erfordern einiges an Hin- und Herblättern.

Eine Frage des Anspruchs
Der gesamte Aufbau von Chuubo’s ist ungewöhnlich für ein Rollenspiel. Es hat in den beschreibenden Teilen einen Erzähler, der so tut, als lebe er in der fantastischen Welt und lege Erlebnisberichte dar, samt erklärender Fußnoten. Das ist charmant. Beeindruckend hingegen ist der Anspruch, den Jenna K. Moran in das Rollenspiel einfließen lässt: So finden sich in einigen Kapiteln Gedichte von John Keats, Rainer Maria Rilke und William Blake, um Beschreibungen zu unterstützen.
Darüber hinaus erinnern die neun Ebenen des Outside an die neun Kreise aus Dante Alighieris Die Göttliche Komödie, Andeutungen zur ersten offizielle Kampagne The Glass-Maker’s Dragon referieren durch Themen und Charaktere auf den babylonischen Schöpfungsmythos Enūma eliš. Dem Durchschnitts-Rollenspieler dürfte das egal sein, Leser mit Liebe zur Literatur aber kann dies begeistern.



Bonus/Downloadcontent
Auf DriveThruRPG findet sich Fable of Swan für 2,95 USD zum Download. Dies ist ein poetischer, begleitender Roman zum Spiel von Jenna K. Moran und handelt vom Werdegang der Schülerin Jasmine Apocynum an der Horizon-Schule, die zwischen Schulalltag, Zauberei und Transzendenz oszilliert. Jasemine ist dabei in Chuubo’s einer der Hauptcharaktere (The Ideologue).
Fazit
Wie schon der geistige Vorgänger Nobilis im Jahre 1999 ist Chuubo’s ein innovatives Erzählspiel-Experiment, das den Zufall über Bord wirft und sich auf das gemeinsame Erschaffen von persönlichen Geschichten konzentriert. Kinder-Charaktere, Anime-Anstrich und Studio Ghibli-Stil harmonieren dabei miteinander und Chuubo’s Welt um die Stadt Town und die gefallene Sonnengöttin bietet einen kreativen, märchenhaften Hintergrund.

Das Problem von Chuubo’s ist die Komplexität des ungewohnten Spielstils. Das Regelwerk bietet zwar umfassende Möglichkeiten, aber lässt eine Spielrunde mit der Frage „Wie spielt man es eigentlich?“ allein. Das und die an vielen Stellen eingestreuten Verweise auf die Anfang 2015 erscheinende, separate Kampagne Fortitude: the Glass-Maker’s Dragon, lassen das Regelwerk trotz enormem Umfangs unvollständig wirken. Dafür gibt es einen Abzug in der Wertung.

Wer aber klassische Rollenspiele mit Würfeln und vorgefertigten Abenteuern bevorzugt, wird mit Chuubo’s sicher nicht glücklich werden. Als grundsätzliches Regelwerk für Foren-Rollenspiel ist das würfellose Chuubo‘s nach einer Einarbeitungsphase zwar geeignet, dürfte dort aber vielerorts am Widerstand gegen Regelsysteme an sich scheitern. Spielrunden, die am Spieltisch gute Geschichten über Mechaniken stellen und Spielleiter auf der Suche nach neuen, kreativen Ideen und einem tieferen Verständnis zum Erstellen von Geschichten sollten aber unbedingt einen Blick riskieren.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: the Game of Sovereign Powers (2002 Edition)
by Jay D. [Verified Purchaser] Date Added: 12/19/2014 04:58:22
Having just bought this long-awaited PDF, I was disappointed to find it lacked bookmarks. I also found it lacked the front and back cover of the original hardcover. Some of the internal artwork differs from the original hardcover. I read that happened because of licensing disputes, and the same might apply to the covers.

On the other hand, this PDF also lacks the unsightly watermarks common to many PDFs sold by One Book Shelf, and it has no Document Permission restrictions either. This means a customer can add their own bookmarks and marginalia, or entire pages for that matter. I certainly hope more publishers follow this example. It makes PDFs much more useful to customers.

It remains a steal at the sale price in late December 2014, and as a long-time fan of the game, I would have paid full price for it.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Nobilis: the Game of Sovereign Powers (2002 Edition)
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

The Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine RPG Halloween Special
by Zachary B. [Verified Purchaser] Date Added: 11/06/2014 07:57:07
Chuubo's can be a tough game to understand. The core book is jampacked with the rules, a bit of the setting, and all those arcs, and... and how do you put it all together?

This is the missing piece. Or one. Or really nothing was missing, but this is like the Cliff Notes to How You Could Play Chuubo's. Fairy Tale Style... as in horrible Grimm fairy tales. It's also an adventure revolving around how the Halloween world descends on a small "university" town.

There are 4+ character playbooks. The main 4 are fleshed out with Moran's signature writing style, and they bleed with the nature / demeanor of the characters. I think as a player it would be so easy to just glance at the playbook and understand how that character would act (like responding to a question about why you wear your blindfold with "your face"). They are all so well done that honestly I find it really hard to pick a favorite. I would want to play all 4 (well actually maybe 3, I'm still mad at Jasmine from the Fable of the Swan novel though it would be interesting to pull people's hearts out).

My favorite part of the book is the chapter breakdown because in such elegant simplicity it shows, instead of tells, how much railroad track the HG/GM should lay. For example, Chapter 3 is "The sky is different today. There are swirls of purple, orange, and darkness moving among the stars." The rest is largely up to the players wishes. Yes, there is this whole Halloween is coming and the world is about to become invaded by the mirror-world where a false Halloween King rules, but the HG/GM sets scenes and REACTS to the players.

Finally, the supplement wraps up with a detailed look at the Fairy Tale genre (genre in Chuubo's having mechanical parts to the RPG), and the book nicely wraps things up with handy handouts so that the table can easily remember things like actions and what not.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine RPG Halloween Special
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

The Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine RPG Halloween Special
by Robert V. [Verified Purchaser] Date Added: 11/05/2014 22:24:35
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine is one of the coolest games I've ever played. The Halloween Special continues the greatness. it has everything you need to play through a creepy Halloween story, where mists close around the edge of town and strange monsters live behind mirrors and the sun hangs dead in the sky. There are four player characters pre-written, (along adaptations for characters in other books, albeit not all of them are published yet) and the nature of Chuubo's makes it very easy to just pick up the character sheet and dive into telling a story. A bitter principle with bleeding hands and a dark past, an elf-eared child from the Halloween world who talks to a boy in mirrors, a bishounen dog—what more could you ask for? There are excerpted rules hand-outs and reminders specifically for the campaign's Fairy Tale genre, which minimize the need to flip through the very big corebook. It also has an HG chapter that immensely helps to streamline running the game. There's a loose narrative schedule for tracking the progress of each player's quests, advice and inspiration directed at the particular parts of the character's quests that directly ask for your input, and in-depth focus on responding to the XP Actions and Issues in the Fairy Tale genre.

The second reason this book is great is that it's a primer on structuring your own stories using the very, very flexible game system and setting that underscore all this. All of the material in the HG chapter lends itself very well either to being used as a prototype or blueprint for designing your campaign, or providing useful ways of thinking about setting up a narrative. Even if you never ran the Halloween campaign, I think this book is still well worth your time just on that alone.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine
by Holden S. [Verified Purchaser] Date Added: 08/21/2014 13:12:26
This is post-apocalyptic pastoral at its finest. Also, gothic, action-adventure, and several other genres.

The world has drowned in nothingness, but some scant few shreds of the old cosmos remain, largely having forgotten themselves. The gods and devils and Knights of Nothingness of old live on as schoolboys and shopkeepers and mad scientists, moving through mad miraculous tales in the stable remnants of the universe. Will you unravel the mystery of who slew the sun and plunged the universe into oblivion? Resurrect and re-start the world that was? Or just appreciate a slow, sunny day by the shores of Big Lake with your friends?

Chuubo is a game of many stories starring a roster of "pre-generated" characters, who are more like customizable character classes or archetypes than standard pre-gens. (Someone plays The Best Friend, for example, but there's enormous latitude to make that character concept your own, including modding name, gender, personality, etc-- only his 'mythic archetype' and associated powers are kind of fixed.) There's really nothing else on the market quite like it. Rules are diceless and very easy to use, and the art and layout are gorgeous and charming.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine
by Jason L. [Verified Purchaser] Date Added: 08/20/2014 03:32:37
A unique RPG that rewards genre play over "winning." Characters can gain XP -- which is used to advance their personal and group story -- from evoking certain emotions, from working on side quests, and from doing things that fit the type of story being told. In a "Pastoral" game, you can gain XP from just sitting down next to someone and appreciating a sunset, while in an "Adventure Fantasy" game, you might gain it from getting into trouble over your head. Actions are diceless, resolved by skill level + how much Will you're willing to spend; essentially, the game uses the "mortal action" rules from Nobilis 3rd Edition, which are very clear and work well.

The end result is like if you mixed a dozen diverse animes with Adventure Time and My Little Pony. It's fun, it's immersive, and it excels at mixing characters. A player who wants a dramatic, serious PC can coexist just fine with one who wants a goofy, whimsical PC. The only challenge will be picking a genre that everyone can agree on (or blending the existing genres to come up with one of your own), but that's half the fun!

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine - EOS7000 (ePub only)
by Zachary B. [Verified Purchaser] Date Added: 05/24/2014 07:42:01
This review is based on the ePub version (i.e., Kindle), which is currently available for $10 at DriveThruRPG. A PDF version with art and print layout will be out later this year. This review was originally posted at Kill Ten Rats MMO blog.

This is a roleplaying game. It is possibly the roleplaying game. It is genius. It is horrifying. It is a beautiful balance of everything that would drive a story forward. It is diceless. It is filled with meta-game moments. It is quite a task to understand. If you are on a path to better understanding how to grow as a gamemaster (GM) or as a player with a player character(PC) in tabletop RPG’s, I’d tell you to buy it. If you are on Pathfinder this RPG might as well be in ancient Martian.

This game was to play Studio Ghibli films. Perhaps not as adventurous as Princess Mononoke, which would easily fall under a standard RPG system. This system was designed to play Ponyo or Spirited Away. There’s one scene in Ponyo, where the boy takes Ponyo out in a boat to explore the submerged world. It’s such an interesting slice of adventure, but without much purpose. How would you create a game like that where the player is involved?

Chuubo’s started there, but it has grown. I’ve heard from the old guard of the game, having been fans since the Kickstarter, that it actually does miraculous gaming quite well. Want to be able to turn into a kaiju or have the powers of Sephiroth? No problem. Want to play a little boy, like one from Ponyo, that has a machine that lets him ask for wishes? Well, that’s why this game exists.

Whimsical. Anime. Storied. Those are all good words to describe the feeling that the author, Jenna Moran, is trying to convey.

Players as Mechanics

The critical element of Chuubo’s is quests. A conventional RPG has the GM creating an adventure or buying a module. The players are usually the reactors based on that poor bloke in the tavern that needs goblins dead. A good GM will take in to consideration as much PC history and motivation as possible, but the GM us usually the actor. With the exception of some indie games (yes, such as Chuubo’s), this is very conventional.

Chuubo’s broadly swings the actor dial back to the players big time by providing quests, usually of the player’s choosing. With these quests the player starts pushing towards ways to complete that quest within the framework of the world and story that is collaboratively created.

Look at the newest quest card example of “A New Hobby”. It could be any hobby. I’ll say fly-fishing. Immediately, it is apparent what story will be told in some sense. I would talk to an expert. I would hit up a fly-fishing store. Then I might create some hand-tied flies… at a farmer’s market, or the wharf. Whatever the case by my, the player’s, choosing of this quest I am sending my PC and the collaborative story. Now this might seem like a simple story, but imagine where players also have their own quests that would help color the story. Could the PC have a moment of daydreaming about fly-fishing during a kite show put on by another PC?

Game Mode

Going down the quest card, there is a bunch of symbols near quest flavor. These exemplify methods of moving forward on the quest within certain genres. They aren’t limiters, as much as enhancers. The GM chooses (with the group, of course) the genre the game is played in. For example if the genre is “pastoral” players can get XP for doing a Shared Action (“Reach out to them. Try to connect.”). This means a smart player trying to game the system will claim XP on a Shared Action and on the A New Hobby quest by “having a geeky discussion with a fellow hobbyist”.

The Pastoral genre is all about having these Shared Actions. Players constantly are seeking them so that they can gain XP. In the Adventure Fantasy genre players are going to try and (Be in) Trouble – where something really scary is happening and the player is overwhelmed or overmatched. Seek that out, and get XP!

Finally players define their PC’s personality a bit by fishing for Emotion XP. If you want your PC to be a tad neurotic take the “Offering You Comfort” Emotion XP. Every time another player (or the GM, I suppose) offers you/ your PC comfort you get XP! So how are you going to play that PC? Well in a way where they want and seek comfort.

It isn’t hard to foresee what scenes will result from my neurotic fly fisherman in the Pastoral genre. I am going to be lamenting all my failures as a fly fisherman while proclaiming the tragedy of being bitten by the bug. I just can’t quite fly fishing, the perfect art of war against trout!

A PhD in Chuubology

The worst part of it is putting it all together. Instead of doing whatever I feel like for my PC, based on some loose concept I have, I am now trying to chase down XP. It is possibly just as gamist as moving down a dungeon corridor block-by-block with a 10-ft bamboo pole held in front of me for traps. Notecards (or whole sheets of paper) are absolutely critical for bookkeeping what quests, genre actions, and even emotion XP is going on.

I would say this is the worst thing about the ePub. I am constantly flipping all over the place trying to find quests, quest examples, actions, rules, etc. It feels like someone trying to tell me how to bake a cake sometimes with the pouring of batter step before the breaking the eggs step. This is where it loses the star.

MMO-like

In a way Chuubo’s reminds me of an MMO. It reminds me specifically of how it feels after I’ve picked up a couple quests at a quest hub and I am now heading out in to the wilderness. Oh! Look a thing to mine. Now there’s a player in trouble. Now I can farm those 10 ratlings, but I only hit 6 before I have to wait for a respawn. MMO players try to be efficient and think of ways to hit all the quest-like buttons at once, but there is still a story to be told.

I am hoping that Chuubo’s starts something in RPG design that keeps growing. I would love as a GM to be the reactor. Let the players drive forward, and I just react with how the world is. Let the players path out where they want to go while the GM’s job is to marry all those paths in to one grand adventure. Or just about kite flying and fly fishing. Those would be good yarns.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Chuubo's Marvelous Wish-Granting Engine - EOS7000 (ePub only)
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Legends of the Wulin - pre-sales edition
by Andrew S. [Verified Purchaser] Date Added: 05/04/2014 03:57:23
I previously posted a poor review as I erroneously believed that DriveThru was providing the old, un-errata'd version with incorrect information. I was very tired at the time and apparently I am a dummy head.

This RPG is great, and this is the correct version. It isn't ~70mb because it lacks bookmarks.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Legends of the Wulin - pre-sales edition
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: The Essentials, Volume 1
by william p. [Verified Purchaser] Date Added: 10/23/2013 17:17:32
I never read or played Nobilis 1st or 2nd editions, but Nobilis 3rd edition is excellent. It is not like most RPGs, in a number of ways, but I feel it gives more freedom than the average RPG as well. I have never felt more capable of designing a PC whose concept is whole and compelling than when I used the diceless systems in this book to create sample characters.

Others have said all of the big details better than I have, so I will leave it at this. Buy Nobilis, read it over a few times, give it a chance. You won't regret it.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Nobilis: The Essentials, Volume 1
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
by Angelo P. [Verified Purchaser] Date Added: 08/16/2013 13:18:57
Is a great expansion to Nobilis 3Ed. Will blow your mind!

Angelo

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

The Story of Treasure
by Kirt D. [Verified Purchaser] Date Added: 07/24/2013 15:00:04
It's a little idiosyncratically written, even more so than the other Nobilis work for this edition, but given that it's free, that's forgivable. If you are a player or GM for the new version of Nobilis, this book is a must-have. I didn't understand Treasure very well, and the insights from this book finally caused the light to go on in my head. In addition, there's some general information about the theory behind Nobilis, mechanics-wise, that's completely worth it.

I would have willingly paid money for this book. Given that it's free, it's almost literally a steal.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Story of Treasure
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: the Essentials, Volume 1 - EOS6000 (ePub only)
by malcolm e. [Verified Purchaser] Date Added: 04/21/2013 12:40:40
I regret purchasing this in the ePub format. It is the most unfriendly, cumbersome, irritating format. I should have stuck with PDF. I will never buy anything in that format again. It has sucked the life out of trying to enjoy the material.

Rating:
[1 of 5 Stars!]
Nobilis: the Essentials, Volume 1 - EOS6000 (ePub only)
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
by Ted K. [Verified Purchaser] Date Added: 09/24/2012 20:24:00
This book was very helpful for getting a solid handle on Excrucians in general and Deceivers in particular. As is typical for a Nobilis product, it's excellently written and full of entertaining bits of short fiction. There's also some great art. The quality of the softcover book is also excellent; the pages are thick, quality paper and the background images and the other art is well-printed.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
Click to show product description

Add to RPGNow.com Order

Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
by Benjamin P. [Verified Purchaser] Date Added: 09/23/2012 20:34:20
This book is incredibly helpful in running Deceivers, but also excrucian NPCs. It has rules for playing them, so I suppose you could have that Nobilis/Excrucian team-up game you've always wanted.

It also has another of the 24 finales!

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Nobilis: Antithesis, Minibook 1i
by Jason L. [Verified Purchaser] Date Added: 09/12/2012 16:48:50
Not only did this book help me understand Deceivers, it helped me understand Excrucians in general -- how they break through into reality, how they can be formed from the core of a human being, why they do what they do, and so on. That alone was worth the price of the book. But of course the meat of this supplement is the Deceivers themselves, and we get a WEALTH of information about them, particularly rules for building them from the ground up (with a clear and complete example), starting with an avatar/lifepath and ending with the actual attributes, bonds, etc. In theory, you could use this to play a Deceiver PC (and there are rules for that!) but in practice, this will help me (as GM) flesh out my Deceivers (and, to some degree, other Excrucians) and make each one a fully-developed character.

A strong recommendation for GMs, entirely optional for players (who may appreciate the general insight into Persona and be inspired by some of the concepts, which could equally apply to Nobles).

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Displaying 1 to 15 (of 53 reviews) Result Pages:  1  2  3  4  [Next >>] 
0 items
 Hottest Titles
 Gift Certificates
Powered by DrivethruRPG