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Other comments left for this publisher:
Legend of the Five Rings: The Great Clans
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 09/19/2014 03:01:54
http://www.teilzeithelden.de/2014/09/19/neu-in-rokugan-diese-
-legend-of-the-five-rings-erweiterungen-lohnen-sich-teil-1/<-
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Diese Erweiterung wirft einen detaillierteren Blick auf die großen Clans, die die Politik von Rokugan bestimmen. Sie sind die Erben der gefallenen Kami (Geister), die in der Frühzeit vor über tausend Jahren das Kaiserreich gegründet haben. Auf 304 Seiten wird jeder Clan ausführlich vorgestellt. Dabei ist ihre Rivalität untereinander eines der Hauptthemen des Buches, das dankbarerweise weitgehend ohne Klischees auskommt.

The Great Clans beginnt die Vorstellung jedes Clans mit dessen Geschichte. So werden historische Ereignisse, die bereits aus dem Grundregelwerk oder Imperial Histories bekannt sind, aus der Perspektive eines Clans neu erzählt und gedeutet. Dabei werden auch aktuelle Entwicklungen des fortlaufenden Meta-Plots erwähnt. Jede Familie des Clans erhält eine detaillierte Beschreibung samt Vasallenfamilien , militärischer Besonderheiten, Truppenstärken, Taktik, und besondere Einheiten.

Eine Besonderheit des Buches sind Helden und Vorfahren. Diese werden für jeden Clan mit Beschreibung und Werten aufgeführt. Spielercharaktere können durch die neue Heritage Table-Mechanik die Taten der eigenen Vorfahren auswürfeln und zufällig bestimmte Skill-Ränge oder Vorteile erhalten. Daneben hält The Great Clans eine Vielzahl brauchbarer neuer Schulen, Pfade und Kata bereit, um Charaktere weiter zu spezialisieren.

Brandneu ist die Beschreibung des Spider-Clans, der im Zuge des Metaplots von L5R aus Samurai der Shadowlands entstanden ist. Das führt die in Enemies of the Empire erwähnten Ereignisse fort und erweitert Rokugan um einen neuen Clan, dessen Ansichten und Methoden mehr als zweifelhaft sind. Auch wichtige NSCs der Shadowlands wie Chuda Ruri und Daigotsu werden dabei mit Werten versehen.

Fazit: Generell brauchbar. The Great Clans kann Spielrunden dabei helfen, sich in die Identität eines Clans einzufinden und diesen mit Details auszugestalten. Das ist besonders dann stark, wenn alle Charaktere aus demselben Clan stammen und einen Hintergrund teilen. Auch die Beschreibung des neuen Spider-Clans ist nützlich, da dieser im Grundregelwerk fehlt.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: The Great Clans
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Emerald Empire: Fourth Edition
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 09/19/2014 03:01:17
http://www.teilzeithelden.de/2014/09/19/neu-in-rokugan-diese-
-legend-of-the-five-rings-erweiterungen-lohnen-sich-teil-1/<-
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Das Grundregelwerk von L5R stellte das Kaiserreich und die Clans ausführlich vor. Wie aber leben die Menschen in Rokugan eigentlich genau? Diese Frage beantwortet die Erweiterung Emerald Empire. Hier wird auf 302 Seiten ein ungewöhnlich detailreicher Einblick in die Gesellschaft des Landes gewährt. Dabei steht das Alltagsleben der Bewohner im Vordergrund. So werden die Tagesroutinen von Samurai, Mönch und Shugenja beschrieben und auf besondere Eigenheiten der einzelnen Clans eingegangen. Es gibt sogar eine ganze Seite über Essstäbchen und ihre Bedeutung in der Kultur Rokugans. Die Beschreibungen von Festen wie Geburt, Heirat oder Gempukku (die Schwertleite eines Samurai) sind detailliert und helfen Spielleitern dabei, diese in einem Abenteuer darzustellen.

Etwas trocken geraten ist der Überblick über kaiserliche Gesetze, die Struktur der gegebenen Ordnung der Dinge (Celestial Order) sowie das Leben bei Hofe. Mehr Beispiel-NSCs hätten dem Buch auch gut getan. Dafür beantworten die Beschreibungen wirklich viele Fragen an das Setting und helfen dabei, die sozialen Nuancen in anderen Erweiterungsbänden zu verstehen. Die Kapitel über die Künste (Poesie, Theater, Tätowieren, Teezeremonie) sowie Erziehung und Handel betonen ungewöhnliche Aspekte des Settings und geben interessante Anregungen für kleinere Abenteuer. Einige Tabellen, etwa zur Verfügbarkeit von Gegenständen oder zu zufälligen Ereignissen bei Hofe, sind dabei aber die einzigen neuen Mechaniken des Bandes.

Besonders lesenswert ist das kurze Kapitel (9 Seiten) über die Gaijin Nations, also Länder jenseits von Rokugan. Hier werden die Ivory Kingdoms oder das Kalifat von Medinaat al-Salaam vorgestellt. Ein paar neue Schulen (Shinjo Bushi, Ikoma Lions Shadow) runden das Buch ab, sind allein aber kaum ein Kaufgrund.

Fazit: Sehr detailliert und nützlich für mehr Realismus. Für Spielrunden, die nach mehr Hintergrund für das Asia-Fantasy-Setting suchen, ist Emerald Empire eine Offenbarung. Rokugan und seine Bewohner erwachen auf den Seiten durch die Details und Erklärungen zum Leben. Spielleiter können es als Nachschlagewerk nutzen, um bestimmte Abschnitte einer Kampagne auszugestalten. Wer mehr über Rokugan wissen möchte, kann mit Emerald Empire nichts falsch machen. Action-orientierten Spielrunden dürften die Kapitel über Kleinigkeiten des täglichen Lebens aber wenig bringen.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Emerald Empire: Fourth Edition
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Enemies of the Empire (4th Ed)
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 09/19/2014 03:00:47
http://www.teilzeithelden.de/2014/09/19/neu-in-rokugan-diese-
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Wer mit Enemies of the Empire ein klassisches Monsterhandbuch erwartet hat, liegt falsch. Das obligatorische Bestiarium über die gefährlichen Tiere Rokugans ist äußerst kurz. Stattdessen beschreibt der Erweiterungsband auf 290 Seiten so gut wie alle Feinde des Kaiserreiches im Detail. Jeder potentielle Antagonist erhält hierbei ein eigenes Kapitel mit Gerüchten über ihn, tatsächlicher Geschichte, Absichten und Vorgehensweisen. Besonders nützlich sind die Spielleiter-Tipps in den jeweiligen Kapiteln.

Ein wichtiges Thema von Enemies of the Empire sind die Shadowlands, die finsteren Sumpflande jenseits der Mauer im Süden des Kaiserreiches. Es wird die Gesellschaft der Lost vorgestellt, jener vom Taint verseuchten, dort lebenden Menschen und Samurai im Exil. Sie bekommen mit Enemies of the Empire eigene Sonderfähigkeiten (Shadowlands Powers). Auch die Monster der Shadowlands, wie Oni und Goblins, erhalten Werte und mehr Hintergrundinformationen samt einem System, eigene Oni zu basteln. Besonders interessant ist das Kapitel über die Nezumi (Rattenmenschen), die in den Shadowlands leben. Hier erfährt der Leser erstmals Details über ihre Kultur und Schamanen-Magie. Die Begegnungstabellen im Anhang können von Spielgruppen für abwechslungsreiche Reiseabenteuer in den und jenseits der Shadowlands genutzt werden.

Auch verborgene Antagonisten haben in Enemies of the Empire ihren Platz. So werden alle Verschwörungen im Inneren des Kaiserreiches und ihre Drahtzieher thematisiert: Bloodspeaker-Kulte, die Agenten des Kolat und die boshafte Macht der Lying Darkness. Ninja dürfen natürlich nicht fehlen, werden aber als Agenten der jeweiligen Verschwörungen abgehandelt. Als Diener der Lying Darkness erhalten sie eigene Sonderfähigkeiten (Powers of Shadow), um es mit Samurai aufnehmen zu können.

Besonders interessant: Enemies of the Empire erweitert die Optionen für Charaktere. Spieler finden hier Regeln um Angehörige nichtmenschlicher Rassen zu spielen, etwa Nezumi, Naga (Schlangenmenschen) oder Kenku (Vogelmenschen). Sehr nützlich sind die neuen Pfade und drei Shugenja-Schulen für Ronin, jene herrenlosen Samurai auf Wanderschaft. Alleine dafür lohnt sich schon die Anschaffung. Ein Kapitel über Untote und Geister sowie die Vorstellung der Spirit Realms rundet den Band ab.

Fazit: Unverzichtbar nützlich für alle Kampagnen. Wenn es ein Erweiterungsbuch sein soll, dann Enemies of the Empire! Hier finden L5R-Spielrunden einen erschöpfenden Überblick über Gefahren und Antagonisten, denen Charaktere in Rokugan begegnen können. Die Hintergrundinformationen über fast alle Feinde des Kaiserreiches, über die Geisterreiche und über nichtmenschliche Völker sind für Spielleiter unverzichtbar und bereichern jede Kampagne. Die weiteren Optionen für die Charaktererschaffung sind äußerst nützlich und machen Ronin-Charaktere besser spielbar.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Enemies of the Empire (4th Ed)
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L5R- Game Master's Screen and Adventure
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 09/19/2014 02:59:59
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-legend-of-the-five-rings-erweiterungen-lohnen-sich-teil-1/<-
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Diese Erweiterung ist ein klassischer, aufklappbarer Spielleiterschirm. Das Problem: Der Schirm ist dünn und damit nicht so standfest wie vergleichbare Produkte von Dark Heresy oder The One Ring. Auf der Innenseite findet sich eine Kurzzusammenfassung wichtiger Regeln – besonders hervorzuheben ist dabei ein guter Überblick über das Ehre-System (Honor, Glory). Wer aber das Second City Boxed-Set kauft, erhält dort einen deutlich besseren Spielleiterschirm, der auch standfest ist.

Game Master's Screen and Adventure enthält als Bonus das Abenteuer Descent into Darkness. Dieses ist 20 Seiten kurz und sehr flexibel: Es kann in jeder Region von Rokugan gespielt werden. Von der Länge her umfasst es etwa einen Spielabend. Die mitgelieferten Nichtspielercharaktere (NSCs) lassen sich ohne Probleme in jede Kampagne übernehmen. Über den Inhalt sei an dieser Stelle verraten: Im Dorf Mushi Mura leben die Bewohner in Angst vor einem verborgenen Feind. Die Spielercharaktere müssen Diplomatie beweisen und dann eine schwere Entscheidung treffen. Das Detektiv-Abenteuer ist zwar spannend, aber eher untypisch für Legend of the Five Rings und vom Inhalt recht düster. Für Einsteiger ist es damit nur bedingt geeignet.

Fazit: Nur für Sammler interessant. Die Tabellen und Kurzregeln von Game Master's Screen and Adventure sind hilfreich beim Spielleiten, werden aber durch den Second City-Spielleiterschirm komplett ersetzt. Das beigelegte Abenteuer ist spannend, aber alleine nicht den Kaufpreis wert. Vorsicht vor der PDF-Version: Die Tabellen lassen sich nicht gut ausdrucken.

Rating:
[3 of 5 Stars!]
L5R- Game Master's Screen and Adventure
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Legend of the Five Rings: Unexpected Allies 2
by Lindsay S. [Verified Purchaser] Date Added: 08/27/2014 00:26:29
I am also disappointed with this product because of the lack of female NPCs. There are 75 human samurai given page-long write-ups in this book, and 17 of them are women (one of those is a Ninube). That's not even 25%. I feel like the representation of women in L5R products has gotten worse recently overall (for example, there are almost no notable female Crab NPCs in canon right now).

Rating:
[2 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: Unexpected Allies 2
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Legend of the Five Rings: Unexpected Allies 2
by Nicola M. [Verified Purchaser] Date Added: 08/20/2014 12:52:17
This is the first 4th Edition L5R book that's really disappointed me. Still looks as good as ever, but major lack of female npcs really put me off. The format also could have been improved, with more options for story seeds built into each character. If I had seen this in a shop I wouldn't have bought it, but I'm in the UK, so I don't like to wait a year for new releases, so I end up buying unseen pdfs a lot. (The delay isn't Alderac's fault, but I do miss getting to see before I buy.) I'll still buy the next release as soon it comes out, but I'm hoping they will maybe release some more of these or something.

Rating:
[3 of 5 Stars!]
L5R- Game Master's Screen and Adventure
by Gareth L. [Verified Purchaser] Date Added: 07/13/2014 01:00:48
Really nice GM screen and adventure,

Just a shame that the GM screen is presented as one long sheet equivalent to three letter-sized portrait sheets in width making it essentially impossible form most people to print off...

It's surely not too much to ask that it's presented in a usable form!

Rating:
[4 of 5 Stars!]
L5R- Game Master's Screen and Adventure
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Adventure I
by David L. [Verified Purchaser] Date Added: 06/04/2014 23:17:16
First off the claim that the adventures are linked in one giant plot thread is false. Their is no real linkage and that is a good thing allowing the DM to use whichever adventures they want. Like any product consisting of multiple authors some of the adventures are good, some are mediocre and some are very very bad. Each adventure is fairly short and can be run in 2 short sessions or one long session. The only problem that is omnipresent through all adventures is that almost every adventure features a different unique monster and with one exception (brain vine) the new monsters are terrible and unnecessary and should be replaced by a similar monster of equivalent CR from whatever monster manual type books you own.

The main reason I have rated this product so highly is that it is $3.95 for 24 adventures/260 pages. If the price was higher my rating would be a lot lower, but at the current price the product is a pretty great deal.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Adventure I
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The Book of Water
by Jack B. [Verified Purchaser] Date Added: 03/28/2014 12:48:50
As usual another great source book by AEG for L5R 4th Edition. No complaints and so happy they are releasing the PDF versions so soon after the print. Now just waiting for the Book of Void and my collection will be complete.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Book of Water
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Legend of the Five Rings: Imperial Histories
by Flames R. [Featured Reviewer] Date Added: 03/25/2014 19:52:38
Each of the previous editions of Legend of the Five Rings was connected to a specific time period. The first edition was set before the events of the CCG. The second edition bumped the timeline to the Time of the Void. The third edition came out current with the CCG story at the time. The fourth edition opted to be timeless to allow fans to use whatever time period they wanted. This left a lot of the game’s history out of the core book. This makes the fourth edition versatile, but left out a lot of the player created history and backstory. Imperial Histories was created to fill that void.

Imperial Histories is a guide to various points in the history of Rokugan. Many of the periods have been seen in other sourcebooks or editions. Some have been referred to in historical accounts. And a few are brand new to the book. Each of these is set ups as a campaign possibility with new rules, new schools and, in some cases, modifications to the existing rules for different eras of the Empire. This book is aimed at GMs looking for campaign ideas or fans wanting historical information in one place.

Imperial Histories is available in hardcover and PDF. The book follows the same art and layout style as the Legend of the Five Rings core book. Most of the artwork is from the more recent sets of the CCG with the chapters broken up by two page spreads. Appropriate art is used where available. The book includes a sidebar talking about the time periods that don’t use accurate art. There is an index in the back. Unlike the core book PDF, neither the table of contents nor the index are hyperlinked. There are one or two repeats of art from the core book but the majority of pieces are new to the RPG line.

The chapters each detail a different period in Rokugan history. It starts with the Dawn of the Empire, when the kami walked the earth. The book also details more famous elements of history such as the first two arcs of the CCG. The Day of Thunder is when many fans of Legend of the Five Rings came into the game. It was followed by the Spirit Wars and the Four Winds saga. Each of these gets a chapter. The book rounds out with two alternate timelines. The Heroes of Rokugan illustrates a living campaign that’s been going on for years. One Thousand Years of Darkness takes place in a world where Fu Leng, the Lord of the Shadowlands was not defeated on the Day of Thunder and rules over the Emerald Empire.

Each chapter ends with mechanics relevant to the chapter. This usually means new schools, different schools or rules modifications. There are a few settings that involve gaijin, which add rules for things like firearms and non-Eastern weaponry. The rules for playing a gaijin essentially boil down to: don’t. Full rules might appear in a later book but the authors make an argument that there are plenty of other fantasy games on the market that cover that ground well.

The most compelling chapter is One Thousand Years of Darkness. This dark setting is one the fans have been waiting for. The timeline puts the players as part of the rag-tag rebels still fighting against the dark Emperor Fu Leng. This game of samurai already thrives on tough choices between duty and honor. This setting makes those choices even tougher. Fans of horror will love being desperate demon slayers as well as dark intrigues to try and save an Empire that might not be worth saving anymore.

One of the chapters not in the book is the current CCG storyline. Other storyline updates have filled entire books. Fans looking to see how the current timeline is shaping up will be disappointed. AEG has plans for a second book like this next year. Rather than just updating characters and storylines, these books could be a gateway for fans of the RPG to keep up with the CCG and fans of the CCG to try out the RPG. These camps have been separated for far too long. Not telling the ongoing story here is a missed opportunity.

The Heroes of Rokugan chapter misses in a few areas. It reads like someone’s campaign that already happened rather than a jumping off point for a new campaign. The story has some interesting elements and characters but doesn’t feel ready to run out of the book like the others. The same information can be picked up for free on the campaign website. Having it here seems like a bit of padding, especially when there are a lot of other time periods that could have fit in the book.
GMs looking for material to mine will have a lot to choose from. Things from the alternate timelines could easily make themselves seen in home games. Historical schools could be reskinned or used to make an NPC unique. There’s a ton of material here to put into any game regardless of the setting. Each chapter also has enough material for the basis of a campaign. GMs looking to run Legend of the Five Rings after a campaign or too will find the information here very useful.

Bottom Line: A great book for GMs looking for a time to set their new Legend of The Five Rings campaign.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: Imperial Histories
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Legacy of Disaster
by Tahjare D. [Verified Purchaser] Date Added: 03/21/2014 17:09:47
I am new to l5r and this was the first glimps in to the game. I found the first section informative but lacking in details that only the rule books provide. The adventure it self was interesting and a good read. The third section with the pregenerated characters and spell description was also informative. Had I known the games mechanics I would definitely play the game.

Rating:
[3 of 5 Stars!]
Legacy of Disaster
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Ultimate Toolbox
by Jon H. [Verified Purchaser] Date Added: 03/11/2014 21:09:38
The ultimate Toolbox is the best thing since Swiss cheese! No DM should be without it regardless of what game you are playing. i found the extensive tables helpful in my games.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Ultimate Toolbox
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Evil
by Jeff A. [Verified Purchaser] Date Added: 02/22/2014 15:47:40
To be honest, I only bought this book for one race that my friend wanted to run in my game. That being said, I did page through it, and found it to be a very useful sourcebook.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Evil
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Secrets of the Empire
by Kathleen D. [Verified Purchaser] Date Added: 02/19/2014 14:14:37
Content-wise, this is a great book with lots of useful information.

On the other hand, it's a terrible pdf (like all the other AEG ones I own), as it's super slow to load. It's also 'secured' so you can't even print to a new pdf file that might be less rubbish. If other publishers can make pretty pdfs that are fast and nimble, why can't this one be too?

Rating:
[2 of 5 Stars!]
Secrets of the Empire
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Creatures of Rokugan
by Lennart B. [Verified Purchaser] Date Added: 02/08/2014 18:25:07
First, let me rate the content of this monster book. Creates of Rokugan is organised like the official d20 monster books and use the same keywords and formatting. It is intended to be used for adventures in Rokugan, the default campaign setting for Legend of the Five Rings, but is a nice addition for every game master who would like to use some oriental monster in his campaign.

Creates of Rokugan features more than a hundred new monsters, a few templates, items and sample NPCs as well as prestige classes, new magical items and rules for Tainted character that have been corrupted by the Taint of the Shadowlands. Many creatures are established creatures from Legend of the Five Rings, though some (like the tengu-like kenku) come from D&D. Most monsters are evil supernatural creatures like undead, oni and other spirits. This is alright, though, as there are enough d20 books with mundane monsters already.

The illustrations are good too excellent, but all are black-and-white, as the entire interior of the book. And sadly, this is the last positive aspect of this product.

The book was originally published in 2001 (as a physical product) while this PDF is available since 2006. This makes me wonder why it is a scan instead of an actual digital book? Did they accidentally delete the original digital files? However, this is mentioned in the RPGNow sidebar, so I knew it before I bought this product.

However, I was not informed about the absolutely abysmal quality of the scan (the preview as too short to show how miserable the scan is)! Firstly, the resolution is very low. There are no sharp edges, which means that the PDF is probably a collection of JPGs (as opposed to an image format of higher quality,). There are white lines on all sidebars which I'm sure weren't in the original prints.

Furthermore, the PDF has no hyperlinked table of contents (halfway understandable as it's a scan) and not bookmarks at all, which is simply not acceptable. An amateur with a PDF editor could add bookmarks for all the monsters in about an hour, so I expect that from an established publisher as well. Needless to say that the page numbers reflect the total page numbers of the PDF, not the ones that are actually on the page. Also, the back cover is not where it belongs but is the second page for some reason.

The OCR (optical character recognition) is unacceptable. Entire paragraphs as not selectable at all. Only black text on white background is selectable. This was scanned in 2006. That's not very long ago. Scanners back then were solid. Even the amateurish scanner I have at home delivers better results than this. Sure, I could simply OCR the PDF again, but that's not possible without cracking the file as the PDF is secured. And I'm sure not all buyers have the necessary software for that. Oh, and due to the aforementioned low resolution of the PDF, not all text is transferred correctly when copied to a text editor.

Don't buy this product. Don't support abysmal service like this.

Rating:
[1 of 5 Stars!]
Creatures of Rokugan
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