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Sleepy Hollow
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 12/03/2014 16:07:15
The book is 30 pages and contains the complete tale of the Headless Horseman.
Also included are writeups for Ichabod Crane, Katrina, Brom Bones and of course the Headless Horseman. A new class is introduced, the Scholar (for Ichabod). Rules for flint-lock firearms and some new magic are thrown in for good measure. There are also five adventure hooks for adventures in Sleepy Hollow.
Like all (or rather now most) of Barrel Rider Games' books this one is stated up for Labyrinth Lord.
It's all a pretty good deal really.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Sleepy Hollow
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Player's Companion
by Sophia B. [Verified Purchaser] Date Added: 12/01/2014 01:59:58
http://scriptogr.am/sbr/post/sw-players-companion
http://spacebeyondreality.de
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Heute werfe ich einen kurzen Blick auf das Player's Companion für Swords & Wizardry, ein Supplement von Barrelrider Games.
Das Player's Companion ist eine Sammlung von alternativen Regeln, die hauptsächlich an den Spieler gerichtet sind. Zweck des Supplements ist es, Spieleroptionen zu erweitern, indem mehr Informationen zu Attributen, Klassen, Rassen und Ausrüstung gegeben werden.
Ich selbst besitze das Swords & Wizardry Complete Regelwerk, welches inzwischen als PDF sogar kostenfrei erhältlich ist. Hier ist der Name Programm, denn die Complete Regeln umfassen etwa 130 Seiten. Etliche Klassen und Rassen, die im Original D&D von 1974 nicht vorhanden waren, sind hier schon integriert: z.B Druide, Paladin, Mönch oder Halbelfen.
Welchen Mehrwert bietet dann noch das Player's Companion?

Erscheinungsbild

Das PDF umfasst schlanke 35 Seiten mit einem farbigen Cover. Das Interieur ist in schwarz-weiß gehalten, mit einfachem zweispaltigen Layout und old-school-typischen Tabellen. Das Ganze wird durch einige Illustrationen aufgelockert. Diese stammen hauptsächlich aus dem Scarlet Heroes Artpack.
Die elektronische Version ist sehr gut leserlich. Kritik übe ich an der Printversion des Buches. Es wurde ein großes Format gewählt (etwa A4 bzw. Letter-Format). Das führt dazu, dass die Schrift unnötig groß ist und die Zeichnungen teils schlecht gerendert sind. Der große Anteil an weißen Flächen stört mich hier ebenfalls. Auf mich wirkt es, als ob die PDF-Ausgabe für ein kleineres Format optimiert ist, so dass die Druckausgabe unter dem Hochskalieren leidet.
Das PDF kostet USD 2.99 (2,39 €), die Printausgabe im Print-on-Demand-Verfahren schlägt mit USD 7.98 (6,39 €) zu Buche. Beim Kauf der Druckausgabe gibt es das PDF kostenlos dazu.

Inhalt

Was bekommt man also für sein Geld?
In der Einführung wird erklärt, dass die vorgestellten Regelerweiterungen alle optional sind. Das Büchlein ist in vier Abschnitte aufgeteilt: Attribute, Klassen, Rassen und Equipment.

James Spahn, der Autor, gibt bei den Attributen Hilfestellung für Werte über 18 und schlägt ebenfalls neue Attribute wie Erscheinungsbild (Appearance) und Glück (Luck) vor. Mir gefällt Glück recht gut, da es mir eine Mechanik an die Hand gibt, mit der das Würfelglück etwas zugunsten der Spieler bewegt wird.

Das Kapitel Klassen gibt den in den Complete-Regeln enthaltenen Klassen jeweils eine zusätzliche Fähigkeit. So lernt beispielsweise der Assassine, wie er Hinterhalte entdecken kann, der Kämpfer bekommt eine Waffenspezialisierung oder der Paladin kann seine Gruppe mit einem Schutzzauber segnen.
Die Ideen sind gut und machen die Charakterklassen vielseitiger und stärker.
Ich mag insbesondere die Waffenmeisterschaft des Mönches. Der Mönch kann eine Waffe wählen (Nahkampf oder Fernkampf). Diese Waffe kann er behandeln, als ob er waffenlos kämpft. Echt toll!

Zwei neue Klassen gibt es auch noch dazu: den Anti-Paladin und den Barden. Am Anti-Paladin werden sich die Geister scheiden, weil er nicht unbedingt in die Gruppe passt. Die Frage lautet, ob das eine Spielerklasse sein sollte. Mechanisch gesehen ist er sicherlich interessant und besitzt einige coole Gimmicks. So hat er höhere Rettungswürfe als andere Klassen. Zudem besitzt er einen "Fell Touch", mit dem er 2 Punkte Schaden pro Level erzielt, weil seine Berührung Hoffungslosigkeit verbreitet. Ab Stufe 5 bekommt ein ein "Dark Steed", ein dunkles Ross. Es gibt noch weitere Regeln, die ich hier nicht aufführe.
Beim Lesen kam mir sofort der Todesritter aus WOW in den Sinn. Mit dem hier vorgestellten Anti-Paladin ließe sich dieser gut umsetzen.

Der Barde ist ein Hansdampf in allen Gassen. Er kann druidische Zauber und Magier-Sprüche in begrenztem Umfang erlernen, er ist gut im Erlernen neuer Sprachen und hat Geschichtenwissen. Mir gefällt die Fähigkeit "Charming Song": der Barde benutzt diese Fähigkeit und kann damit Gegner im Umkreis von 40 Fuß mit seiner Musik becircen (die Gegner haben einen Rettungswurf). So lange der Barde Musik spielt, sind die Gegner handlungsunfähig. Das kann eine sehr mächtige Fähigkeit sein, die den Barden auch in einem Kampfgemenge sehr nützlich machen.

James Spahn liefert im nächsten Kapitel drei neue Rassen ab: Dunkelelfen, Gnome und Halborks.

Anschließend folgt der letzte Abschnitt Ausrüstung.
Hier finde ich einige neue interessante Waffen wie z.B. das Netz, den Dreizack, den Knüttel oder die Peitsche.
Die Regeln für Rüstung umfassen etwa Gepolsterte Rüstung oder Schuppenrüstung sowie neue Schilde.
Zusätzlich gibt es noch einen Abschnitt über magische Gegenstände. Mein persönliches Highlight ist die "Explosive Thrown Weapon": verzauberte Darts, die bei einem erfolgreichen Treffer wie ein Feuerball explodieren.
Ein lustiger Gegenstand ist auch die "Wizard's Pipe". Da kommt einem gleich der schmauchende Gandalf in den Sinn.

Fazit

Das Player's Companion ist eine nützliche kleine Sammlung von Regelergänzungen. Nichts davon ist unbedingt notwendig, es ist aber schön, wenn man als Spieler diese Optionen besitzt. Gerade, wenn man nicht jahrelange Erfahrung mit Hausregeln hat, bietet das Companion eine gute Hilfestellung.
Das PDF kann ich für den Preis unter 3 € empfehlen. Von der Qualität des gedruckten Buches bin ich enttäuscht, da die Schrift eher was für die älteren Semester unter uns ist und die Illustrationen unscharf wirken.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Player's Companion
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Eidolon
by Derek H. [Verified Purchaser] Date Added: 09/07/2014 06:31:46
If I could give this class 10 stars out of 5, I would. When one buys a pdf unseen, it is a gamble for the customer. I wagered a dollar and got at least $12 of value.

The eidolon is a ghost like creature, one that has a few advantages, like being incorporeal and, at higher levels, limited control over lesser undead. And, of course, there are disadvantages like not being able to manipulate objects most of the time (1 time per day at first and up to 3 times at higher levels) and a focus that, if destroyed, permanently kills the character.What makes this much more valuable to me is that it is not only easy to reskin, it provides access to a kind of character that is incorporeal or gasseous. Some of the ideas I have had so far are tulpas, nature spirits, corrupted nature spirits, elemental spirits, science fantasy energy creatures, spirits of magic, shadows, spirits of light, spore clouds, dust clouds, art spirits and planar portal guardians. Each animates or controls something to replace the undead control class feature. It wouldn't be difficult to have entire parties made up of different kinds of eidolon based spirits.

The only downsides are an error (it mentions scaling damage in the description but then has 1d8 in the class features section) and among the possible undead to control are skeletons, zombies and wights. I would not allow wights; rather ghouls, ghasts and similarly powered undead critters are good enough. But those in no way affect the value of this product as they are simple to correct.

I hope to see more classes like this one. Aquatics, wall crawlers, insect people and mind controlling parasites are still subjects up for grab.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Wild Wizard
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:42:44
The Wild Wizard is akin to the old Wild Mage. It is a Magic-User, but it has a Magical Flux. Magical Flux is summarized as an 1d20 affect table. It is is an interesting idea, but I think it needs something a bit more.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Wild Wizard
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War Chanter
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:42:06
What the Bard is to humans and the Greensinger is to Elves the War Chanter is to Dwarves. In addition to being fighters the war chanter also has some powers "Songs" that they can use to aid others. If you are playing a Basic-era game and have more than one player that wants to play a dwarf, have one choose this. It is a pretty interesting class and one that would make good use out a larger group of characters.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
War Chanter
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Sword Master
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:41:35
This class might be called a duelist in other systems, but basically the idea is the same; a master of the sword. The most interesting twist to this class is the inclusion of the Mastery Points. Each level the Ps hass a certain number of these point they may use to increase their dice rolls. It is a neat mechanic and helps the Sword Master to score hits when he really needs too. There is an appendix for applying this to other fighter like classes as well.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Sword Master
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Pirate
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:38:50
Again, exactly what it says it is. An interesting class with some thief like abilities the best part is the "Sea Stories" power which gives the PC information in the form of rumor and hearsay that might be beneficial to the Pirate. The idea that pirates hear a lot of strange tales out at see.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
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Kassai Rider
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:38:28
The Kassai Rider is a mounted warrior similar to the Mongol hoards. The class is a full 20 levels and has a number of special abilities based on combat on their horses. Lightly armored and using bows for the most part these warriors are superior on horseback, but I wonder how well they might function in the dungeon.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
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Greensinger
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:37:51
The Greensinger is something akin to an elvish Bard/Druid. Greensingers get some special abilities and can cast spells like that of a cleric/druid. The idea is a rather cool one and frankly I wanted more. The forests of Barrel Rider Games seem to be full of all sorts of strange and magical creatures.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Goblin
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:37:27
enough her to play 8 levels of goblin fun. 8th level goblins don't get a special title, but they do get a dire wolf of their own. Which you have to admit is pretty sweet.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Friar
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:36:44
Friars are holy men, like clerics, but are a wandering sort. They do not get spells but instead a new special ability at each level. Additionally since they can't wear armor they have a Divine Protection power that keeps them from harm. in fact the highest level friars can have an AC as low as -6 if they reach 20th level and have a high dexterity. For those that want a different take on the cleric this is a good choice.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Forester
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:36:22
FULL DISCLOSURE: The genesis of the class was based on discussion I had the James Spahn on what sort of class my youngest son Connor likes to play. All the material in this book is James' own original work, I am just rather fond of it.
The Forester is basically and elven Ranger with thief and hunting abilities thrown in. It is a 10 level class. The forester gets a lot of interesting abilities to help it in it's role as a protector of the forests including the abilities to hide in shadows and better fighting abilities when wielding a bow. The coolest though is the ability to get an animal sidekick in the form of an Elven dog.
Since this was built more or less for my son he has been using the class in our Old-School game. It plays like a Ranger with a few extra tricks up his sleeve.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Explorer
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:35:55
This might be the consummate PC Class. It focuses on adventuring and that thrill of discovery. It mixes a bit of thief and fighter with some sage-y abilities (id magical items, read magic) and cast some spells. If you are missing a class or two in your group the Explore might help feel the missing bits. Worth it for a look.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Death Knight
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:35:27
This class is something of a cross of warlock and an anti-paladin. The Death Knight are not undead per se but do have their life force changed to undead or demonic power. It is a full 20th level class and in addition to fighting prowess the Death Knight has powers and spells. The class is very comparable to a Paladin only Chaotic of course. Like some of the alternate classes that used to appear in Dragon magazine the Death Knight works great, and maybe better, as an NPC class.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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Commander
by Timothy B. [Featured Reviewer] Date Added: 08/28/2014 14:34:58
Commanders feel like they are on the opposite end of the fighting spectrum than beserkers. They are cool efficient battle strategists. The Commander is like a Basic-era Fighter, but his "powers" are his abilities to command and bolster others. For example at higher levels those under his command are immune to fear.
It is an interesting class and has some nice features.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Commander
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