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Hell on Earth Reloaded $24.99
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Hell on Earth Reloaded
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Hell on Earth Reloaded
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Roger L. [Featured Reviewer]
Date Added: 03/10/2013 12:48:36
http://www.teilzeithelden.de
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Hell on Earth Reloaded beschreibt die schlimmste mögliche Zukunft, die aus der Welt von Deadlands Reloaded erwachsen konnte. Ob hier nur die Welt oder auch das Setting zerstört wurde, verrät euch Marc heute in seiner Rezension

Die Welt ist zur Hölle gefahren und die Wenigen, die dieses neue Zeitalter erleben müssen sehen sich einem täglichen Überlebenskampf ausgesetzt, der mit jedem Tag härter wird. Das entstellte Gesicht der Erde hat eine Menge Hässlichkeiten parat, die dem typischen Überlebenden buchstäblich das Leben zur Hölle machen können – zumindest für die paar Sekunden, die ihm noch bleiben. In diese Welt wirft uns Hell on Earth Reloaded, das Nachfolgesetting zu Deadlands Reloaded.

Erscheinungsbild

Das zweite Savage Worlds Setting, das sich mit Deadlands befasst, präsentiert sich dem Leser sehr ansprechend: Das Hintergrundlayout ist in einem dezenten graugrün gehalten und durch Endzeitelemente wie Seitenüberschriften in abgenutzter Straßenschildoptik aufgehübscht. Die Lesbarkeit ist ausgezeichnet und der Text ist ansprechend strukturiert.
Auch die Seitenleisten mit zusätzlichen Informationen fügen sich angenehm in das Seitenbild ein. Die grafische Gestaltung macht einen guten Eindruck. Die Darstellungen reichen von gut bis atemberaubend, nur die aus der Classic-Reihe übernommenen Bilder bleiben hinter dem neuen Qualitätsstandard etwas zurück. Insgesamt hinterlässt der Settingband einen ausgezeichneten Eindruck, der mit zahlreichen atmosphärischen Bildern punkten kann. Einige Bildentscheidungen, wie zum Beispiel die Abbildung eines Untoten aus Deadlands Reloaded wirken allerdings eher willkürlich und stören die ansonsten einwandfreie Gestaltung.
Technologisch ist das vorliegende PDF auf dem aktuellen Stand der Technik. Index und Inhaltsverzeichnis sind voll verlinkt, es existiert ein Inhaltsverzeichnis in digitaler Form und von dem von jeder Seite aus zurückgegriffen werden kann. Ein klares Lob an die Autoren: Auch im Text erwähnte Referenzen auf andere Teile des Buches sind verlinkt. Das sieht man momentan noch eher selten und bringt einen klaren Mehrwert.

Inhalt

[box]ACHTUNG: Dieser Abschnitt enthält Spoiler für die Geschichte von Deadlands Reloaded![/box]

Die Welt von Hell on Earth Reloaded ist die schlimmste mögliche Zukunft, die aus Deadlands Reloaded erwachsen konnte. In Deadlands Reloaded befreit ein wütender Schamane mit seinen Gefolgsleuten die Geister und Dämonen der ewigen Jagdgründe, welche sofort damit beginnen, durch das Wirken von Monstern, die Erde in einen schrecklicheren Ort zu verwandeln.

Durch die Einflüsterungen der Manitous erlangt die Menschheit Kenntnis von immer fortschrittlicheren und grausameren Möglichkeiten, ihre Mitmenschen unter die Erde zu bringen, was die Konföderierten Staaten von Amerika in die Lage versetzt, den amerikanischen Sezessionkrieg nicht nur zu verlängern, sondern sich auch den nördlichen Staaten gegenüber zu beweisen und als separater Staatenbund fortzubestehen. Dies animiert weitere Staaten wie z.B. Utah und Kalifornien, welches bei einem fürchterlichen Beben in ein Labyrinth aus gefluteten Canyons verwandelt wurde, ihrerseits die eigene Souveränität zu erklären. Als wäre das nicht schon schlimm genug nutzen auch die Indianer Ihre Chance und bilden eigene Stammesgebiete. Die Sioux-Nationen im Norden und die Coyote Konföderation im Süden befinden sich jeweils mitten im Staatengebiet der USA bzw. der CSA und splittern den Kontinent weiter auf.

Der Konflikt zwischen den beiden amerikanischen Nationen kommt nie zu einem kompletten Stillstand, sondern ist ein durchgehend existierender kalter Krieg, nicht zuletzt wegen einem neuentdeckten Mineral, dem Geisterstein, einer unheimlich kraftvollen Energiequelle. Dass die Dampfschwaden, die dieses Mineral bei Verbrennung ausstößt, wie Totenschädel aussehen und der Stein stöhnende Geräusche von sich gibt, ist zwar verstörend, wird aber als notwendige Übel angesehen.

Die Welt war also über 200 Jahre lang von einem kalten Krieg zweier Supermächte beherrscht, die ihre Staatengebiete leider direkt nebeneinander hatten. Dieser Konflikt eskalierte im Jahre 2081 nach der Ermordung der US-amerikanischen Präsidentin endgültig zu einem atomaren Weltkrieg, der beinahe die gesamte Weltbevölkerung auslöschte. Die eingesetzten Bomben, sogenannte City Buster waren verbesserte taktische Atomsprengköpfe. Diese verstrahlten nicht nur die direkte Umgebung und zerlegten alles in einem Radius von bis zu zehn Kilometern, sondern waren mit der Kraft wütender Geister ausgestattet, die einen Großteil des Lebens in einem Umkreis von 50 Kilometer auslöschten, ohne der Infrastruktur dabei zu schaden. In einem Umkreis von nahezu zehn Kilometer um die Einschlagstelle bildeten sich sogenannte Geisterstürme, welche das Gebiet darin von der Außenwelt abschnitten und bis heute bestehen. Man kann zwar durch diese Stürme hindurch gelangen, riskiert dabei aber, sich entweder eine Mutation einzufangen oder psychisch oder physisch verletzt zu werden.

Das alles ist aber noch nicht das Schlimmste: Durch die geballte übernatürliche Kraft dieser Bombeneinschläge wurde die Erde schlagartig in einen düsteren Ort verwandelt, physisch, aber vor allem auch spirituell. Auf diese Chance hatten die Abrechner, finstere Entitäten aus Deadlands Reloaded, gewartet. Endlich konnten Sie, nach Millennien der Wartezeit, selbst in Gestalt der apokalyptischen Reiter Fuß auf die Erde setzen. Sie erschienen alle an unterschiedlichen Orten im amerikanischen Westen, rotteten untote Heerscharen um sich und fielen mit diesen über die unorganisierten Überlebenden her, bevor sie nach Osten über den Mississippi hinweg aus dem amerikanischen Westen verschwanden.

Hell on Earth Reloaded setzt 2099, 18 Jahre nach dem Ende der Welt und drei Jahre nach den Ereignissen von Hell on Earth Classic ein. Für die meisten Überlebenden ist alles, was wir als technische Errungenschaften kennen und schätzen gelernt haben, nur eine schwächer werdende Erinnerung, nur einige Privilegierte können vereinzelt noch darauf zurückgreifen.

Die meisten Überlebenden haben sich in gut bewachten Überlebendensiedlungen zusammengeschlossen oder machen die Straßen in gewalttätigen Straßengangs unsicher. Wer das Pech hat, sich eine Mutation einzufangen, wird von den Normalos in der Regel ausgestoßen (oder direkt auf Sicht erschossen). Diesen traurigen Seelen bleiben meist nur die unwirtlichsten und gefährlichsten Orte, um sich ein eigenes Refugium zu errichten.

Reisen ist, dem Weltuntergang sei Dank, unheimlich gefährlich, einerseits wegen oben angesprochener Motorrad-Gangs, andererseits wegen allerlei Getier, das dem abenteuerlustigen Überlebenden ans Leder will. Wenn beides gerade nicht greifbar ist, sorgt Mutter Natur mit tödlichem Wetter für Abwechslung. Nahrung und Vorräte aufzutreiben ist ein Kernproblem der verbliebenen Bevölkerung und da die Ruinen früherer Großstädte 18 Jahre nach dem Fall der Bomben immer noch der wahrscheinlichste Fundort dafür sind, gehören diese zu den tödlichsten Plätzen des Wasted West.

Die Welt ist zur Hölle gefahren und das Einzige, was zwischen den Schrecken dieses neuen Zeitalters und der Menschheit stehen sind mutige Helden, die bereit sind, das Böse zurückzudrängen.

Charakterklassen

Der Settingband liefert eine große Anzahl möglicher Charakterklassen und gibt Ideen, welche Rolle ein Überlebender in der Endzeitgesellschaft einnehmen kann. Neben den nichtmagischen Charakteren, wie zum Beispiel dem Ganger, dem Revolverheld, der Gesetzeshüterin oder der Geschichtenerzählerin stehen dem Spieler auch übernatürliche Fähigkeiten zur Verfügung. Doomsayer gehören dem sog. Cult of Doom, also dem Verdammniskult an.

Sie sind ohne Ausnahme Mutanten und stehen auf dem Standpunkt, dass die Mutanten die nächste Stufe der Evolution sind. Sie verfügen über die Macht, Strahlung ihrem Nutzen zu unterwerfen. Im Spiel darf man nur der Häretikerbewegung des Kultes folgen, welcher anders als der ursprüngliche Kult nicht aktiv das Ableben der normalen Überlebenden im Sinn hat.
Die Junker sind die Evolution der verrückten Wissenschaftler. Anders als ihre Vorgänger warten sie nicht darauf, bis sie ihre Einflüsterungen erhalten, sondern gehen aktiv in die Geisterwelt und mischen die dortige Geisterwelt so lange auf, bis sie bekommen was sie wollen.
Die Syker sind Psioniker mit furchteinflößenden Kräften. Aus unbekannten Gründen fallen allen Sykern die Haare aus, daher sind diese Ex-Soldaten schon von Weitem zu erkennen.
Eine interessante Komponente bringen die Templer ins Spiel: Der Gründer des Ordens, Simon Mercer wurde Zeuge, wie ein Gesetzeshüter sein Leben für eine Horde Überlebender wegwarf, die sich weigerten, ihm zu Hilfe zu eilen und beschloss, die Templer zu gründen. Auch sie sollen die Überlebenden vor den Schrecken des Wasted West bewahren, aber anders als die Gesetzeshüter sind sie nicht dazu verpflichtet. Jeder Templer darf selbst entscheiden, ob und wem er hilft und mehr als ein Templer hat sich als Mutant oder Bettler verkleidet in eine Siedlung geschlichen, um den Charakter der Menschen zu erkunden. Besonders an den Templern ist, dass alle ihre Kräfte, mit Ausnahme von Heilung, nur auf sie selbst gewirkt werden können.

Die letzen im Bunde sind die toxischen Schamanen, eine Weiterentwicklung des Schamanen aus Deadlands Reloaded. Diese haben sich mit den Geistern der Verschmutzung (Müll, Schlamm, Smog und Strahlung) verschrieben und verwenden Ihre Kräfte, um entweder Verschmutzung aus der physischen Welt in die Geisterwelt oder umgekehrt zu übertragen.
Aus Hell on Earth Classic bekannte weitere mystische Hintergründe wie zum Beispiel die Hexe oder der Bibliothekar wurden entweder komplett entfernt oder stehen nur noch als nicht magische Charakterklasse zur Verfügung.

Aufbau

Das Buch ist, wie in den Deadlands Settings üblich, in die Teile Player‘s Guide, No Man's Land und Marshal's Handbook, also einem Teil für die Spieler, einem Teil für die Spieler übernatürlicher Charaktere und einem Teil für den Spielleiter eingeteilt. Der Spielerteil besteht knapp zur Hälfte aus einer allgemeinen Einführung in den Wasted West und stellt die wichtigsten Orte, Fraktionen und Persönlichkeiten vor.

Anschließend steigt der Spieler – hoffentlich, inspiriert durch die Vorgeschichte – in die Charaktererschaffung ein. Diese begleitet den Spieler knapp aber ausreichend durch den Charaktererschaffungsprozess von Savage Worlds. Den größten Teil nimmt die Ausrüstungsliste ein, die neben allerlei Tötungswerkzeug auch Fahrzeuge und Regeln zum Aufmotzen derselben bereithält. Der Abschnitt schließt mit einigen Settingregeln für Hell on Earth ab.

Das No Man's Land enthält zu allen oben angesprochenen mystischen Hintergründen eine kurze Beschreibung über den Ursprung des Hintergrundes, gibt Hinweise und Tipps zur Darstellung und wird mit einigen besonderen Vor- und Nachteilen bzw. Kräften abgerundet. Die Ideen sind allesamt interessant und jeder Hintergrund verspricht ein spannendes Spielerlebnis. Man merkt an dieser Stelle deutlich, dass es sich bei dem Setting um eine Adaption eines bestehenden Systems handelt. Hell on Earth Classic Puristen werden aufgrund der vereinfachten Mechanik wenig begeistert sein, tatsächlich trägt dies aber zu einem schnelleren Spielablauf bei. Die Beschreibungen der Hintergründe sind praktisch die Essenzen ganzer Bücher, die diesen mystischen Hintergründen gewidmet wurden, was es den Autoren erlaubte, jedes Kapitel inhaltlich sehr dicht und interessant darzustellen.

Der Spielleiterteil nimmt über die Hälfte des Buches in Beschlag. Zu Beginn werden Sonderregeln des Settings nochmal erläutert. Hier sind insbesondere die neuen Regeln zum Thema Wetter und Mutationen interessant. Den Rest des Handbuches teilen sich die ausführliche Weltbeschreibung sowie das Bestiarium.

Fazit

Der Hell on Earth Settingband präsentiert sich auf gewohnt hohem Niveau. Es gibt wenig, was man an der Form des Buches kritisieren könnte, einzig der etwas wilde Mix zwischen neuen und alten Grafiken schadet der ansonsten ausgezeichneten Gestaltung dieses Bandes.

Die Welt selbst wird fesselnd beschrieben und die Information zwischen Spieler- und Spielleiterwissen ist klar abgegrenzt. Das führt aber auch zu doppelten Sätzen und Passagen. Das ist aber selten ein Problem und erspart das eine oder andere Mal lästiges Zurückblättern

Wirklich schade ist, dass weder eine Plot-Point Kampagne, noch Savage Tales im Settingband enthalten sind. Dies war bei Deadlands Reloaded zwar auch der Fall, hier wurden jedoch zeitnah One-Sheet Abenteuer nachgereicht. Hell on Earth Spieler warten hierauf bislang vergeblich.

Das Preis/Leistungsverhältnis ist mit 24.99 USD im Hochpreissegment angesiedelt und ist mit dem Inhalt kaum noch zu rechtfertigen. 20 USD wären ein fairer Preis gewesen.
Insgesamt erhält man mit diesem Settingband ein grandioses Endzeitsetting, das jede Menge Potential mitbringt. Gerade die Mischung aus Horror und Endzeit mit einem gnadenlosen Wild-West Feeling funktioniert überraschend gut. Die Elemente ergänzen und verstärken sich zu einem tödlichen Mix aus gnadenlosen Gefechten, coolen Sprüchen und finstersten Bösewichten. Allerdings bleibt es dem Spielleiter überlassen, eben diese Welt mit Leben zu füllen, da man vom Settingband im Stich gelassen wird.

Unsere Bewertung

Erscheinungsbild: 4/5 Stimmige, zum Setting passende Optik. Alte Grafiken nicht mehr zeitgemäß
Inhalt: 4/5 Hervorragendes Setting, leider ohne Kampagne
Preis-/Leistungsverhältnis: 3/5 Für einen Settingband sehr teuer
Gesamt: 4/5 Hell on Earth setzt frische Akzente im Endzeitgenre und überzeugt durch eine düstere, zugrunde gerichtete Welt.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Hell on Earth Reloaded
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Jesse R. [Verified Purchaser]
Date Added: 07/26/2012 10:36:54
Finally! Why did I have to wait so long for this? 4%5skulls thedailytwerp@game-zombie.com

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Hell on Earth Reloaded
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Thomas B. [Featured Reviewer]
Date Added: 07/18/2012 00:11:23
WHAT WORKS: A good, one book overview of the setting, covering all of the major bits of the Hell on Earth. A lot of the camp has been toned down, focusing on the world being a harsh and deadly place, and that's included here because I see so many people saying that can't take the Deadlands games seriously because of the "camp" (which I've never understood, but there you go). Even if you never use the setting (or use it straight), there's a good chunk of material to mine, from Edges to Powers to Monsters.

WHAT DOESN'T WORK: Hell on Earth no longer uses Fate Chips, which makes me sad as I have always associated "chips" with "Deadlands". It also makes the Fate Eater's name a little less "on the nose". Given the sheer amount of Hell on Earth material out there, and the treatment of the Deadlands Reloaded line, you can't help but feel like you should hold off diving in and playing before the rest of the (unannounced, as far as I know) books come out. The implication that The Reckoners are just in hiding takes some punch away from the Classic adventure in which your PC group can hunt them down and kill them on Banshee, though this is also mitigated somewhat by the realization that there might not have been a ton of folks that even read that, much less played it.

CONCLUSION: I love Deadlands, but I've always held the Weird West above the Wasted West (and Noir interests me more than Post-Apocalypse), but I've sure always heard good stuff from people who have PLAYED and not just READ Hell on Earth. If this is a standalone product, and I doubt it is, it's a "really good" product. If it's the first of a new line (like I figure it is), then it's a great starting point. For my money, it's really hard to go wrong with Savage Worlds...or Deadlands. I'd sure like to play a Law Dog...or a Templar...someday.

Rating:
[4 of 5 Stars!]
Hell on Earth Reloaded
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Peter T. [Verified Purchaser]
Date Added: 07/14/2012 04:12:43
Great setting. Can't wait to run it. Loved the original setting.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
Hell on Earth Reloaded
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Jay S. A. [Featured Reviewer]
Date Added: 07/09/2012 20:28:08
First off, let me say that Hell on Earth Reloaded isn't a stand alone game. It requires the Savage Worlds corebook to play.

What Hell on Earth Reloaded does provide is a complete setting to go crazy in, with radiation cults, mutants, templars and enough weirdness to make Arkham Asylum look like nursery school.

The book itself is divided into three major sections:

The Player's guide, which details the setting, character creation, equipment and setting specific rules. Anyone with a familiarity with the Savage Worlds rules will be able to pick this up and get building a character right away without skipping a beat.

No Man's Land, which details the setting-specific Arcane Backgrounds for Hell on Earth. Old fans will recognize the Doomsayers, Harrowed, Junkers, Sykers, Templars and Toxic Shamans. Each of these Arcane backgrounds has a full treatment, with history, methods and beliefs, as well as their Edges and Powers.

Marshal's Handbook, which is the GM's only section with rules specific to running the game, and is chock-full of setting secrets that players have no business knowing for the sake of preserving the mystery of the Hell on Earth setting. There's also a region-by-region breakdown of the crazy things in the setting. My greatest frustration in this review is the fact that I can't talk about the juicy secrets and crazy elements in the book lest I spoil it for other GMs who are going to be springing it on their players.

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Hell on Earth is an alternate future of the Deadlands setting, but thankfully the game doesn't need you to be familiar with Deadlands in order to play. Hell on Earth takes on the burden of educating a new reader into the setting. This is a great thing, as this means that people who might not have any interests in the Weird West (though I can't imagine why) can still go in and enjoy the full experience of the Wasted West.

Part of the draw of the Wasted West has always been the artwork and aesthetics, and Hell on Earth Reloaded has managed to knock this one out of the park. The layout is clean, appealing and readable, and the artwork is top-notch. Every character portrait in the game makes me want to build a character and start playing.

The PDF itself is very useful, with bookmarks and a hyperlinked table of contents. Plus, for those who want to save on printer inks, the PDF also has layers that you can turn off to strip the pages down to just mere text. It's a perfect example of the kind of best practices that I'd love to see other PDF publishers adapt on a constant basis.

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With a solid setting, compelling character concepts, crazy plot hooks and powered with the Savage Worlds system, Hell on Earth Reloaded is a solid entry into the official settings of Savage Worlds. It's been a long time coming, but the wait was worth it.

If you're even remotely interested in Deadlands, Post-Apocalyptic settings or unique settings, then Hell on Earth is a must have in your collection.

Rating:
[5 of 5 Stars!]
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